Mother Russia

CARTE D’IDENTITE

CAPITALE: Moscou
LANGUE: Russe
REGIME POLITIQUE: République fédérale
POPULATION: 143,5 millions
DEVISE: Rouble Russe (RUB)
PIB / Hab: 14 037 $

La pluie n’a quasiment pas cessée de tomber ces deux derniers jours… Lorsque j’attendais à Vilnius j’avais eu de la chance car c’était une fine pluie, mais  depuis hier c’est le déluge !  C’est donc en bus que je décide de rejoindre la Russie, sous les conseils de Maris.

Après quelques heures, nous arrivons devant un panneau. « Россия » indique la pancarte. Ca y’est nous sommes à la frontière. Un premier policier monte et récupère les passeports de tous les passagers. Il nous les rendra 15 minutes plus tard… sans tampon. On avance 100  m plus loin et cette fois-ci tout le monde descend du bus. En file indienne, chacun passe à la douane et tend son passeport ; pas un seul mot échangé avec mon interlocuteur, uniquement trois allers retour entre mon visage et la photo imprimée sur mon passeport. Un coup de tampon. C’est bon, je suis admis sur le territoire!  Dernières vérifications avers le portique de sécurité: un chien renifle les sacs de chacun. Une fois de retour dans le bus, je ne vois personne manquant à l’appel. 100 m plus loin, dernière vérif : un policier remonte dans le bus et vérifie que les visas tamponnés. Pas d’embrouilles cette fois-ci, le roi Poutine nous laisse pénétrer sur les terres de son royaume.

C’est ainsi que s’ouvre à moi les portes du pays le plus vaste de la planète : 143 millions d’âmes éparpillées d’est en ouest sur plus de 9000 kms. Un pays entre Europe et Asie.
30 jours risquent d’être bien trop peu pour découvrir un pays d’une telle immensité ! Je ne me pourrai hélas me limiter qu’aux principales villes et au lac Baïkal pour ce séjour.

C’est à Saint Petersburg que je commence mon voyage au royaume des tsars.  Surnommée « capitale du Nord » par les russes, c’est une ville pleine de charme et au caractère très européen que je découvre au fil de mes journées. Une semaine complète à découvrir la vie saint-pétersbourgeoise.
Quel plaisir de se promener au milieu de ces magnifiques palais et le long des différents canaux en allant d’île en île. En effet la ville est construite sur l’eau, et ce n’est pas pour rien que certains la surnomme la Venise du Nord. J’erre au gré de mes envies au fil des jours, parfois suivant les traces de Dostoïevski dans les anciens quartiers populaires de Kolomna, parfois explorant l’île de Vassilevski avec mes amis russes, ou tout simplement à flâner le long de Nevski Prospekt, l’artère principale de la ville.

Mais Saint-Pétersbourg c’est aussi une ville culturelle par excellence ! Après quatre jours consacrés à visiter la ville et explorer ses différents quartiers, je me devais de consacrer une journée au fameux musée de l’Hermitage. Situé en bordure du fleuve de la Neva, ce dernier est le plus grand musée du monde en termes d’œuvres exposées ; il paraîtrait même que si l’on devait rester une minute devant chacune des œuvres, il nous faudrait plus d’une vie entière pour tout voir…

Déambulant sur deux étages, Klaus Schulze m’offre un voyage intérieur et contemplatif à travers les âges et différents mouvements de la peinture… Impressionnisme, surréalisme ou encore cubisme, les plus belles toiles des grands maîtres hollandais et français sont exposées ici. Je reste fasciné devant certaines œuvres de  Paul Cézanne, et fais de belles découvertes comme avec le peintre Othon Friesz. Le musée en lui-même est une véritable œuvre d’art. Je termine la visite avec un petit tour au rez-de-chaussée afin de contempler la collection d’Égypte ancienne et de la Rome Antique.
Il est déjà 18h, et le soleil est réapparu. C’est avec des images encore plein la tête que je retourne tranquillement chez Tata et Ivan.

Hermitage

Hermitage

Ce soir Tata nous a confectionné un plat traditionnel russe : l’okrochka, qui est une soupe froide russe, composée de légumes crus, de pommes de terre, d’œufs durs et de viande, le tout baignant dans du kvas, cette boisson fermentée et gazeuse.

Ce dernier est fabriqué par fermentation naturelle du pain avec du blé et c’est la boisson nationale en Russie depuis le XVIème siècle. Étonnant est le mot qui me vient en premier à la bouche !

Beaucoup de monde ce soir à la maison. Un couple d’amis : Sergei et Alexander, une française rencontrée sur place, un autre ami russe…
Il est maintenant 23h, on a bien mangé bien bu, et Ivan propose une petite promenade en ville.
– Une promenade digestive ? Je demande
– Non on va juste acheter de l’herbe et des bières !
– Ah pardon… et de la vodka ?
– Non on ne boit pas vraiment de vodka en général… Mais si tu veux demain on en achètera !
Et en plus il y a la queue sur le trottoir! Et oui finalement la Russie c’est un peu comme chez nous, à part qu’on parle russe et que c’est écrit en cyrillique… “Na zdorovje !!!”
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Communisme vous avez dit ? Surement oui. Après tout, c’était l’URSS ici avant. Il suffit d’aller faire un tour au marché Oudelnaya au nord de la ville et vous pourrez débusquer de vielles reliques datant de l’époque soviétique. Une vraie mine d’or pour tout collectionneur ! Une balade dans l’est de l’île Vassilevski  et vous tomberez nez à nez avec d’imposants bâtiments désaffectés. Mais le capitalisme n’est jamais bien loin… Ne serait-ce pas un énième Burger King au coin de la rue ? Tiens et de l’autre côté de la rue n’est-ce pas un Mac Donald. Et là-bas au loin, mais oui on dirait bien un café Starbucks à côté d’un hôtel Marriott. Maman si tu me lis, je pense que tu ne reconnaîtrais pas le Saint Pétersbourg, pardon le Leningrad, que tu avais vu en 1967. Aujourd’hui on peut se promener partout et seul, sans être escorté par un guide. Après tout, Saint Pétersbourg, et surtout Moscou, rassemblement aujourd’hui sa dose de millionnaires et de nouveaux riches.
Mais attention lorsque vous voulez traverser une route. Passage piétons obligé et au feu vert sinon c’est le risque de l’amande! On ne rigole pas avec ca!
Homophobie ? Niet. Rien de tout ça dans la capitale du Nord. Un couple de lesbiennes se tenant par la taille dans la rue ça n’a pas l’air de choquer; nos deux amis Alexander et Sergei en sont un parfait exemple.
Et Poutine dans tout ça ? Aimé des russes ? Oui et non. « Avant tout le monde l’aimait bien, mais depuis l’histoire avec l’Ukraine ca a un peu changé. Disons que la plupart des russes sont pour le rattachement de la Crimée à la Russie, mais disons que la manière dont ca été fait…. Ça, c’est un peu moins bien passé… » Pour résumé: le fond d’accord, en revanche la forme…

Attention cependant! Ici je suis a Saint-petersburg, ce qui je pense est loin de refléter le pays dans totalité. Ça serait comme de dire je suis allé a Paris et j’ai vu la France…

Dernière journée à St Pet ! On part avec la même équipe passer le début de soirée au bord de la Neva sur Petrogradskaya. Chachliks, Viniegriet (salade de betteraves à la russe) et whisky au menu de ce soir. Il est déjà tard, minuit et le soleil continue son interminable descente… Nous sommes toujours dans la période des « White Nights » et le soleil ne se couche guère ces derniers temps. Fait assez troublant  lorsque vous sortez d’un bar à 1h du mat et qu’il fait toujours clair dehors ! Combien de temps ai-je passé à l’intérieur de ce foutu bar se dit-on ? Juste quelques heures…juste quelques heures…
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Sergei me prête son vélo et je pars avec Sacha (Alexander) pour une virée « nocturne » à travers le parc jusqu’à leur appartement.
Il est maintenant 1h passé et c’est officiel, nous ne pourrons pas rentrer ce soir chez Tata et Ivan. La raison ? Elle est simple: c’est physiquement impossible ! Durant la période estivale, tous les ponts de la ville s’élèvent pour laisser passer les bateaux entre 1h30 et 4h30. Il faudra donc patienter jusqu’au lendemain matin pour pouvoir rentrer à la maison.  Heureusement les gars ont prévu le coup et ils nous rejoignent avec une bouteille de vodka.
– Je croyais que vous ne buviez pas de vodka ?
– Oui mais tu es notre invité ! On se devait d’honorer notre pays !
– Da !
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Et c’est parti pour une soirée « à la russe ». Me voilà transporter dans un autre univers. Le leur. Ce soir il me joue la totale, avec musique russe traditionnelle… et musique russe un peu moins traditionelle ! Avec certaines déjà connu dans nos contrés… On discute de tout et de rien, la vodka coule à flot tandis que la musique continue de retentir dans l’appartement…
Tata, originaire de Sibérie, me conseille d’aller au lac Khovsghol. Ça serait une parfaite entrée pour la Mongolie me dit-elle. C’est un peuple à part, différent des mongols et des bouriates. Niet ! Cette frontière n’est hélas pas ouverte aux étrangers…
Il est bientôt 4h quand tout le monde part se coucher… Demain Ivan doit travailler, et j’avais prévu de visiter Peterhof, le Versailles russe ! La journée de demain va être longue… avant mon train pour Moscou qui est à 22h30

Il est 7h du matin quand j’arrive à la gare de Moscou. Le trafic est dense, les gens pressés, les boulevards gigantesques et les buildings imposants.

Moscou : capitale de la Fédération de Russie, 15 millions d’habitants, soit trois fois plus qu’à Saint-Pétersbourg.
Au premier abord beaucoup plus…russe que sa petite sœur du Nord. Quelques imposants bâtiments à l’architecture stalinienne tel que celui de l’université. Mais que vois-je la haut? mais oui l’emblème soviétique par excellence. La faucille et le marteau!

Moscou

Moscou


Je prends mon sac, enfile mes chaussures, et part à la découverte de cette géante, direction le nord-ouest de la ville où j’ai trouvé un couple de couchsurfers chez qui passer ces quelques jours.

C’est encore une fois à pieds que j’arpente la ville, découvrant le Kremlin et sa fameuse place rouge, la magnifique cathédrale Basile-le-Bienheureux à l’architecture si typique. Les belles voitures de sport sont légion dans la capitale, mais

Moscou a définitivement moins de charme que Saint-Pétersbourg aux premiers abords… et je ne changerai hélas pas d’avis après ces quelques jours passés à arpenter la capitale.
Trop grosse, trop de circulation, on se sent minuscule en tant que piéton, et on cherche le passage souterrain à chaque intersection.
J’ai tout de même tenté l’expérience du vélo. Tout d’abord sympatique le long de la Mosckova et dans le parc Gorki, mais vite un enfer et du suicide une fois en pleine ville au milieu de la circulation!

Place Rouge

Place Rouge

Mais il parait que c’est une ville parfaite pour la nuit. Et surtout une ville avec beaucoup d’histoire. Alors que sa petite sœur du Nord n’a que 300 ans, Moscou existait déjà au XIIème siècle. Les discothèques et bars sont légion dans la ville, et les soirées ne manquent pas… pour peu qu’on soit prêt à y mettre le prix !

Je passerai mon tour pour cette fois, et préfère m’évader pour le week-end vers un festival en forêt dans la région de Tvier, à 200 kms au nord de la capitale : le Forest Quest Festival.
Au revoir Marina, au revoir Aidan, et merci encore pour la délicieuse nourriture concocté chaque soir par Aidan, cet écossais expatrié de Glasgow à l’accent délicieux! Un régal…

Encore une fois merci aux réseaux sociaux, Dimitri me recontacte et accepte de m’emmener sur place en voiture. Et c’est finalement bien plus qu’un chauffeur que je vais trouver en la personne de Dimitri, mais un compagnon parfait pour une entrée directement dans l’univers d’une bande de copains russes. J’installe donc ma tente dans leur campement, où ils sont plus d’une dizaine à se réunir pour l’occasion.
L’endroit est idyllique, dans une forêt en bordure de la Volga. Le temps idéal… de belles journées en perspective !
En russe la vodka se boit en mangeant. Ce n’est pas comme du whisky ou du cognac m’explique Dimitri. La vodka ca n’a pas trop de gout, c’est donc parfait avec de la nourriture.
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15h30: Démonstration. le poulet est encore en train de cuire sur le feu de camp. Sergei me tend mon premier shot, ainsi qu’un morceau de salo sur du pain…le salo qu’est ce que c’est? ce n’est autre que…du gras! Spécialité en Ukraine pour donner de l’énergie lors des longues journées d’hiver. “Na zdorovje !!!”
Allez c’est l’heure du second shot, le poulet n’est toujours pas cuit… Cette fois-ci avec un morceau de concombre.  Un shot un truc à manger. Toujours. C’est comme ça que ça se passe en Russie. J’avais eu d’ailleurs la même expérience en Lituanie il y a deux ans de cela.

Le soleil va bientôt se coucher, heure idéale pour aller se relaxer  quelques heures à la scène chillout un peu en dehors de la forêt.

Mais une fois la nuit tombée… direction à la scène principale, en plein cœur de la forêt. L’accès est facile, il suffit de suivre les battements de musique. L’endroit est magique, et les différents djs diffusent, ou martèlent (rayez la mention inutile)- une techno dans un registre assez minimale. Style berlinois? Niet. Du gros son, bien plus lourd et psychédélique avec des basses fracassantes et des effets venus tout droit de l’espace. Et des choses de ce genre. Ça tape ça tape, du bon son de Rave Party, le tout au milieu de la forêt donc! On aime ou on aime pas… Personnellement je prend mon pied.

Et on remet ça le lendemain avec une alternance de drone/space music et de deep techno. Peu de monde au final durant le festival, en tout cas bien trop peu pour remplir les trois scènes disponibles.
Dommage, mais l’ambiance est parfaite, très relaxante.



On est déjà dimanche et il va falloir songer à repartir. Mais pas avant d’avoir piqué une tête dans la rivière. C’est quand même de la Volga dont on parle. La Volga, cette rivière mythique de Russie, qui avec ses 3692 kms de long en fait le fleuve le plus long d’Europe!

Et les organisateurs du festival ont pensé à tout, ils ont même construit un banya au bord. Je peux donc expérimenter mon premier banya sur les terres russes, avant de jeter nu dans la Volga, qui n’est d’ailleurs pas si froide que ça.

Nous pouvons rentrer en paix sur Moscou, et clôturer ce chapitre moscovite avec un délicieux restaurant géorgien…

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Chillout Stage

2 thoughts on “Mother Russia

  1. Super article ! ca donne envie d’aller faire un petit tour à St Pet’.
    En tant que super geek, je peux te dire que le lien dernière ‘banya’ est cassé il renvoie sur soudcloud 😉

    Tchuss bon voyage !

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